Miércoles, 11 Marzo 2015 10:18

Las Pirámides de Cochasquí

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El Parque Arqueológico Cochasquí abarca 83,9 hectáreas que albergan 15 pirámides truncadas (9 de ellas con rampa) y 21 montículos funerarios circulares. Además de estos monumentos, el Parque incluye un museo de sitio con excelentes muestras de cerámica y otros artefactos desenterrados, que permite comprender con mayor claridad el pasado histórico del complejo.

piramide-5-desde-abajo peqEn la zona nororiental existe un área de camping equipada con baterías sanitarias y facilidades para picnic. Además, se construirá un centro de interpretación, cuya arquitectura se fundamentará en la cosmovisión andina. El Parque y sus instalaciones están administradas por el Gobierno de la Provincia de Pichincha.

El mayor atractivo sin duda son las pirámides y los montículos que ocupan el área central. Esta sección de la guía proporciona información para que tu visita al sitio sea más provechosa e interesante. Para identificar los monumentos, tanto pirámides como montículos circulares, se utilizan números. Las pirámides 5 y 13, particularmente, ofrecen al visitante un interesante vistazo a su estructura interna y los aposentos construidos en su parte superior. Asimismo, los montículos funerarios 29 y el de Ushpatola (27) permiten comprender su modo de construcción.

Las pirámides de Cochasquí se construyeron entre 1250 y 1550 d. C., pese a que hay evidencia de que el área fue ocupada desde el siglo VIII. El tamaño de las pirámides es variable; las más grandes miden más de 40 metros de largo y las pequeñas, menos de 20 metros. La rampa de la pirámide 14 es la mayor, con 210 metros de longitud. Los montículos circulares típicamente tienen unos 30 metros de diámetro y 3 de altura.

Al sur de la pirámide 5, se encontraron piezas de cerámica, fogones y entierros –no tan lujosos como en los monumentos- que dan cuenta de un posible caserío que se asentó en este lugar. Posiblemente vivieron ahí los constructores o cuidadores de las pirámides.

Pirámide 9

piramide-9-desde-abajo-rota peqEsta es una de las pirámides más notorias en el complejo. La atraviesa un enorme corte hecho por los dueños de la antigua hacienda en 1912, que fue aprovechado durante las excavaciones arqueológicas del científico alemán Max Uhle en 1929 y por arqueólogos de la Universidad de Bonn en los años sesenta. Aquí se encontraron cerca de 600 cráneos enterrados juntos. ¿Por qué tantos? Se han interpretado como restos de rituales caranqui de sacrificio humano. Sin embargo, los cráneos no presentaban las típicas deformaciones de aquellos hallados en otros entierros en la zona (desde temprana edad, amarraban tablillas a los lados de la cabeza, para deformarla a medida que crecía el cráneo). Si eran de una etnia distinta, podrían ser los cráneos de enemigos, tal vez de las muchas bajas del ejército inca durante la conquista. Es difícil determinarlo en la actualidad, pues la mayoría de estas osamentas ha desaparecido.

Pirámide 13

plataformas peqLos hallazgos más importantes para comprender cómo se construyeron las pirámides se realizaron aquí. Un corte lateral revela que los bloques de cangahua –la tierra volcánica endurecida con la que están estructuradas- se apilaban en forma de gradas, cubriendo el relleno de arena que conforma gran parte del volumen de la edificación.
La proporción superior de la pirámide tiene dos plataformas circulares de barro cocido. Cada una de las plataformas tiene dos pequeñas zanjas simétricas rodeadas por agujeros en los que se insertaban piedras cónicas. Existen varias conjeturas acerca de su uso; se ha dicho que servían como monitores del clima o como calendarios astronómicos. No obstante, es posible que las plataformas hayan estado cubiertas dentro de una choza (así lo muestra una maqueta hecha por los mismos caranqui), por lo que su función astral es cuestionada. Otro posible uso sería el levantamiento de fogones. Existen marcas que podrían ser de fuego, y las piedras cónicas habrían sostenido vasijas y ollas, quizá para la preparación de festines ceremoniales.

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