Miércoles, 11 Marzo 2015 09:03

¿Quiénes fueron los constructores de las pirámides?

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Las pirámides de Cochasquí cautivaron a los primeros cronistas de Indias, aquellos escribientes que acompañaban a los conquistadores españoles en el siglo XVI. Desde ese tiempo, han constituido una curiosidad para los viajeros. A pesar de esa admiración, poco esfuerzo se hizo para conservar el sitio, y el clima y la extracción de materiales deterioraron muchas estructuras.

No fue sino hasta 1988 que Cochasquí pasó a formar parte de un Parque Arqueológico para su conservación e investigación. Este parque cubre más de 80 hectáreas y comprende varias pirámides truncas, algunas de ellas con rampa y varios montículos circulares. Desde principios del siglo XX se han realizado varias investigaciones arqueológicas que nos permiten empezar a entender el propósito que tuvieron los constructores de estas edificaciones. Actualmente se cree que las plataformas que coronan las pirámides tenían fines ceremoniales. Pero ¿quiénes las construyeron y cómo pudieron hacerlo?

El pueblo Caranqui

mapa territorio caranqui peqEl centro ceremonial de Cochasquí no es el único vestigio en el antiguo territorio caranqui. Se han encontrado 98 sitios similares y, en varios de ellos, las pirámides con rampa son motivos recurrentes. Durante mucho tiempo se pensó que pertenecían a un supuesto "Reino de Quito" cuyo rey o Shyri gobernaba estos territorios antes de la llegada de los Incas, en el siglo XV. Ahora es aceptado que, más bien, los pueblos que los construyeron pertenecían a una red de administraciones políticas autónomas, conocidas como señoríos, que contaban con sus propias autoridades, los Jatun Kurakuna (grandes jefes, en kichwa; aunque este no fue el idioma de los caranqui, sino de los Incas, su uso en crónicas se ha generalizado). De todas formas, las similitudes entre aquellos sitios dan cuenta de una sola identidad cultural, hubiera o no un gobierno central.

Eran comunes los matrimonios entre miembros de la élite para conseguir alianzas entre los distintos señoríos. Cada señorío controlaba territorios que se extendían ampliamente, cubriendo páramos, tierras templadas y valles fértiles y secos. Esta cercanía entre pisos climáticos, característica excepcional de los Andes ecuatorianos, fue bien aprovechada por los caranqui, que derivaban distintos productos de cada piso: sal, coca y ají en los valles secos; maíz y papas en la tierra templada; terrenos para pastoreo y extracción de madera en el páramo.

Los Jatun Kurakuna ejercieron una influencia notable sobre su gente. Capaces de movilizar a cientos de trabajadores, comandaron la construcción de enormes monumentos arquitectónicos y de ingeniería agrícola. Para la construcción de una sola pirámide de las dimensiones de Cochasquí, se habrían empleado doscientos obreros durante dos años y cinco horas diarias. Las terrazas de cultivos, canales de riego y colosales camellones –especie de jorobas construidas en el suelo para mejorar su drenaje- dejaron marcas en el paisaje que todavía persisten. Asimismo, la movilización de gente con propósitos bélicos fue extraordinaria. La milicia caranqui es famosa por haber retrasado la expansión Inca durante dieciséis años y haber dado muerte a un hermano de Huayna Cápac en los combates.

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